Publié le 12-07-2019

Washington veut une mission internationale après un nouvel incident dans le Golfe

Les Etats-Unis ont confirmé jeudi leur intention de former une coalition internationale pour escorter les navires de commerce dans le Golfe au lendemain d'un incident avec la marine iranienne qui a, selon Londres, tenté de bloquer le passage d'un pétrolier britannique dans le détroit d'Ormuz.



Washington veut une mission internationale après un nouvel incident dans le Golfe

"Nous allons tenter avec cette coalition (...) de fournir une escorte militaire navale aux navires commerciaux", a expliqué le général Mark Milley devant une commission du Sénat américain qui devait confirmer sa nomination au poste de chef d'état-major interarmes américain.

Cette opération internationale devrait se mettre en place "dans les prochaines semaines", a poursuivi le futur plus haut gradé de l'armée américaine, soulignant qu'avec la Ve Flotte basée à Bahreïn, les Etats-Unis jouaient un "rôle crucial" pour garantir la liberté de navigation dans cette zone stratégique.

Le général Joseph Dunford, qu'il doit remplacer, avait expliqué mardi que Washington déterminerait "au cours des deux ou trois prochaines semaines" les pays ayant "la volonté politique de soutenir cette initiative" pour ensuite "identifier les capacités spécifiques" militaires de cette opération d'envergure qui doit concerner les détroits à l'est (Ormuz) et à l'ouest (Bab al-Mendeb) de la péninsule arabique.

La tension autour du détroit d'Ormuz, par lequel transite près d'un tiers du pétrole brut mondial acheminé par voie maritime, a grimpé ces dernières semaines à cause d'une spirale d'événements, dont des attaques d'origine inconnue contre des pétroliers et la destruction d'un drone américain par l'Iran.

Téhéran, accusé par Washington d'être à l'origine des sabotages de tankers, a démenti toute responsabilité, dénonçant à son tour la volonté des Etats-Unis de "provoquer un choc" pétrolier en lui imposant des sanctions sévères et un embargo sur ses exportations de brut.

Un nouvel incident est venu s'ajouter mercredi quand la marine militaire iranienne a tenté, selon le Royaume-Uni, "d'empêcher le passage" par Ormuz d'un pétrolier britannique. Une frégate de la Royal Navy, venue à sa rescousse, a dû "lancer des avertissements verbaux" aux vedettes iraniennes pour qu'elles battent en retraite.

Le commandant de la Ve Flotte, le vice-amiral Jim Malloy, et le département d'Etat ont dénoncé le "harcèlement illégal" du navire British Heritage.